The Kiev Times - ежемесячная аналитическая газета и новостной сайт

На спутнике Сатурна возможна жизнь

28 октября 2015, 23:45
0
Версия для печати Отправить
Сатурн спутник

Ядро Энцелада могло разогреться и растопить окружающий его лед в первые эпохи своего существования

Ученые сообщили о немалых шансах обнаружить жизнь в недрах спутника Сатурна Энцелада.

В журнале Nature Communications сообщается, что состав частичек песка из гейзеров Энцелада говорит, что его океан существует или с момента рождения Солнечной системы, или что в его недрах постоянно образуется водород, потенциальная «еда» для примитивных микробов.

В 2005 году Cassini обнаружил на Энцеладе струи из частиц водяного льда и пара, которые выбрасываются в космическое пространство из параллельных трещин вблизи южного полюса — так называемых «тигровых полос». Это открытие поставило перед учеными вопрос об источнике этого пара и льда.

В марте этого года, через 10 лет после открытия тигровых полос и гейзеров на Энцеладе, зонд показал, что в недрах этой луны Сатурна присутствует глобальный океан из жидкой и горячей воды, обнаружив частицы песка и замороженные капли воды, выброшенные с южного полюса Энцелада вместе с извержениями гейзеров.

Ясухито Секине из университета Токио и его коллеги попытались воспроизвести формирование этих частичек песка в лаборатории, пытаясь понять, какие условия господствуют в океане Энцелада сегодня, и тем самым оценивая его пригодность для жизни.

При этом, форма зерен и песка их размеры очень сильно зависят от того, при каких температурах они формировались и в какой химической среде побывала вода, в которой они возникли.

Руководствуясь этой идеей, Секине и его коллеги перебрали несколько вариантов температур и химического состава пористого ядра Энцелада, порождающего гейзеры и являющегося «стройматериалом» для частичек песка.

При этом следует учитывать, объясняют ученые, что океан Земли и Энцелада, как их ядра, не похожи друг на друга.

Главным отличием вод Энцелада от океанов Земли является то, что они заполнены не только солью, но и содой, что говорит о присутствии множества летучих веществ вроде аммиака и углекислоты, которые могли содержаться в большом количестве в первичной материи Солнечной системы, из которой было «слеплено» ядро планеты.

При этом ядро Энцелада вряд ли когда-либо подвергалось расплавлению — его размеры  слишком малы — что вносит дополнительные коррективы в процесс образования песка в испускаемых ими гейзерах.

Расчеты Секине и его команды, произведенные с учетом всех этих факторов, показывают, что песок сформировался при очень высоких температурах воды — от 50 градусов и более. Это означает, что океан Энцелада является или очень древним, возникшим вместе с рождением планеты, или же говорит о присутствии пород, которые вступают в химические реакции с водой, нагревая ее и выделяя водород.

Первый сценарий, как считают авторы статьи, вполне возможен — ядро Энцелада могло разогреться и растопить окружающий его лед в первые эпохи своего существования, а затем его жар поддерживался постоянными сжатиями и растягиваниями, которые возникают в результате действия притяжения Сатурна.

С другой стороны, могло быть и так, что океан Энцелада стал жидким относительно недавно, около 10 миллионов лет назад, в результате смены орбиты или столкновения с каким-то крупным объектом, растопившим часть вод и запустившим реакции окисления на границе между ядром и океаном, которые сейчас могут поддерживать воды Энцелада в жидком виде.

Оба этих сценария заметно делают океан Энцелада гораздо более дружелюбным к жизни, хотя и по совсем разным причинам, и повышают наши шансы на обнаружение жизни в недрах этой сатурнианской луны, заключают авторы статьи. Часть этих идей, как надеются Секине и его коллеги, можно будет проверить буквально в конце этой недели, когда Cassini совершит самый глубокий нырок через гейзеры этой луны Сатурна.

28 октября 2015, 23:45
0
Версия для печати Отправить
«   »
Пн
Вт
Ср
Чт
Пт
Сб
Вс

Новости

11:4310:469:378:4323:4622:3721:4620:4118:5616:2314:2912:3411:4310:469:378:430:1623:4622:4722:1921:4620:4119:5318:5618:23
Все новости »

Другие рубрики