The Kiev Times - ежемесячная аналитическая газета и новостной сайт

Как спасти Землю от столкновения с астероидом

1 июля 2015, 13:42
0
Версия для печати Отправить
астероид

В последнее время все следят за звездным небом в поисках небесных тел, которые могут столкнуться с Землей. В прессе часто можно встретить сообщения о том, что тот или иной астероид или комета пролетела в стольких-то тысячах километров от нашей планеты. Сейчас можно подсчитывать вероятность столкновения с Землей того или иного тела. Не удивительно, что из области фантазий и рассуждений разговоры уже перешли в практическую плоскость

В этом году человечество впервые отмечает новый праздник. С 30 июня 2015 года в наши календари входит День астероида. Выбор именно последнего дня июня не случаен. Именно в этот день, только 107 лет назад в нашу планету врезался Тунгусский метеорит.

Появление нового международного праздника говорит о том, что проблеме встречи с небесными телами начинают уделять повышенное внимание. В НАСА уже два десятка лет работает отдел, который разрабатывает способы защиты планеты от столкновения с незваными гостями.

В середине апреля астрономы собрались в Риме обсудить последствия столкновения планеты с небесным телом и способы избежать его. Участником конференции, организованной Европейским космическим агентством (ESA), был предложен гипотетический, но вполне реальный сценарий. К Земле на огромной скорости несется 400-метровый астероид, который способен вызвать разрушения глобального масштаба. В течение пяти дней ученые пытались выработать сценарий действий человечества. Это был, пожалуй, первый случай, когда мировая наука решила попытаться предпринять конкретные шаги для защиты Земли.

Читайте: Шокирующие изменения Земли за последние годы (фото)

Список потенциально опасных космических объектов постоянно растет. Сейчас в нем более 150 тыс. астероидов. Однако ученые уверены, что десятки тысяч тел мы просто не в состоянии увидеть. Многие из них «прячутся» за солнцем.

Примерно каждый двенадцатый астероид (12700) считается околоземными. Примерно тысяча из них более 800 м в диаметре и могут при столкновении уничтожить жизнь на нашей планете. Еще порядка 1600 направляются в нашу сторону и при определенных обстоятельствах могут столкнуться с ней и убить миллионы и миллионы людей.

Пионером в изучении последствий столкновений с астероидами считается покойный ныне геолог Джин Шоумейкер, который в рамках американской космической программы изучал лунные кратеры еще в середине прошлого века. Вместе с Эдвардом Чао он нашел коэзит, вид кремния, образующийся в результате взрыва. Шоумейкер также нашел комету Shoemaker-Levy 9, которая врезалась в Юпитер в 1994 году. Это было первое внеземное столкновение в космосе, предсказанное учеными и наблюдаемое ими в реальном времени. Оно позволило астрономам заявить, что такие же прогнозы могут быть сделаны и в отношении Земли.

Примерно в это же время геолог Вальтер Альварес обнаружил слой содержащей иридий глины на границе эпохи динозавров и нашей эпохи. Иридий крайне редко встречается на Земле, но его много в метеоритах.

Геологи вскоре нашли пласты с иридием в тех же горизонтах и в других частях планеты. Сейчас наука значительно продвинулась вперед. Ученые, например, полагают, что луна стала результатом столкновения с Землей планеты размером с Марс или Венеру.

После того, как ученые заявили, что наверняка должен существовать способ защитить Землю от астероида, в НАСА и был создан NEO. Ученые пришли к выводу, что наиболее опасными для нас являются астероиды диаметром с милю – 1,6 км.

Первая паника в мире возникла 24 декабря 2004 года, когда были опубликованы расчеты, согласно которым существует вероятность 1:25 того, что астероид диаметром 265 м может столкнуться с Землей 13 апреля 2029 года. Этот астероид назвали в честь египетского бога Апофиса, который считается разрушителем. Вскоре, правда, прогноз был уточнен. Оказалось, что угроза значительно ниже – 1:250000.

Челябинский астероид дал борцам с опасными телами полезную информацию: опасным может быть и маленький астероид, который не врежется в планету, а взорвется в воздухе.

10 лет назад в США был принят закон, согласно которому НАСА должна следить за астероидами размером более 130 м. В программе участвую два крупных телескопа: в Аризоне и на Гавайях и один поменьше — в космосе.

Первые результаты программы поиска не заставили себя долго ждать. Уже в конце 2011 года было объявлено, что в ближайшее время Земле встреча с астероидами не грозит.

Конечно, успокаиваться рано. Сотни тысяч небесных тел не попали в каталог NEO. Сами ученые считают, что в него занесен лишь 1% от всех астероидов диаметром более 18 м. С одной стороны, их значительно труднее найти, а с другой, вероятность того, что именно такой астероид врежется в Землю, значительно выше. Космический объект размером в 135 м может вызвать катастрофу регионального масштаба. Но и такие довольно крупные астероиды найдены далеко не все. В NEO полагают, что в их каталоге не больше четверти.

Геологи считают, что астероиды диаметром от 45 до 135 м сталкиваются с нашей планетой каждые 100-300 лет. Некоторые такие столкновения имеют крайне разрушительные последствия. В НАСА сейчас прорабатывают идею построить специальный космический телескоп, который будет следить только за потенциально опасными астероидами. Если предложение будет одобрено, он приступит к работе уже в 2020 году.

Читайте: Годовая миссия на МКС оказалась под угрозой

Найти опасный астероид – даже не половина, а лишь треть или четверть задачи. Главное защитить планету от катастрофы. На данный момент существует три схемы, которые можно грубо охарактеризовать, как «Ядерная», «Удар» и «Тянуть». Первая, как следует из названия, заключается в воздействии на астероид при помощи ядерного оружия, чтобы разрушить объект или сбить его с траектории и заставить пролететь мимо Земли, не задев ее. У кинематографистов этот план пользуется наибольшей популярностью, а у специалистов – наименьшей и считается крайним вариантом.

Схема «Удар» заключается в направлении на астероид «кинетического импактора» с той же целью – незначительного изменения траектории.

Суть схемы «Тянуть» в том, чтобы запустить на орбиту астероида неуправляемый космический корабль достаточной массы, чтобы сбить космическое тело с траектории. Он будет действовать как гравитационный трактор.

Главное условие всех трех схем – подвести корабль к астероиду было впервые выполнено в ноябре 2014 года, когда на комету Чурюмова-Герасименко был посажен зонд Фила.

В НАСА пока склоняются к схеме «Тянуть». Американские ученые надеются проверить ее уже в 2020 году, когда будет предпринята попытка посадить на астероид беспилотный корабль и взять с него образцы пород.

По плану корабль должен оставаться на траектории астероида три месяца. Этого времени, считают ученые, будет достаточно для того, чтобы заставить тело поменять траекторию.

1 июля 2015, 13:42
0
Версия для печати Отправить
«   »
Пн
Вт
Ср
Чт
Пт
Сб
Вс

Новости

23:4622:3721:4620:4118:5616:2314:2912:3411:4310:469:378:430:1623:4622:4722:1921:4620:4119:5318:5618:2317:2616:2315:2814:29
Все новости »

Другие рубрики